Látogatók

32255
Today24
Yesterday26
This_Week50
This_Month414
All_Days32255

Váratlan kémiai reakciók

Egy új kutatás szerint bizonyos szerves molekulák sokkal nagyobb mennyiségben keletkezhetnek az űrben, extrém hideg körülmények között, mint az a korábbi becslések alapján várható volt.

Dwayne Heard, az angol Leeds-i egyetemen dolgozó kémikus által vezetett kutatócsoport arra a következtetésre jutott, hogy az alagúthatás nevû kvantummechanikai effektus lehetõvé tesz egy olyan alkoholmolekulákkal kapcsolatos kémiai reakciót, amelyrõl eddig úgy gondolták, hogy az ûrben található -210 C-os fagyos gázban nem játszódhat le.

Ezzel szemben kísérleteik során azt találták, hogy a vizsgált folyamat az ûrbéli körülmények között 50-szer gyorsabban megy végbe, mint szobahõmérsékleten. Az alagúthatás lehetõvé teszi, hogy a részecskék áthatolhassanak olyan gátakon, amelyeken a klasszikus fizika értelmében nem lennének képesek átjutni, és így olyan kémiai reakciók játszódjanak le, amelyekhez alacsony hõmérsékleten nincs elég energia. Az alagúthatás rendkívül ritkán jelentkezik, amelyre a reakció gyors lefolyása kevés lehetõséget ad. Viszont nagyon alacsony hõmérsékleten a reakciósebesség kis mértékben lecsökken, elegendõ idõt biztosítva az alagúthatásnak.

A kép az alagúthatás elvét mutatja be: az E energiával rendelkező részecske csak az alagúthatásnak köszönhetően tud átjutni a bal oldali állapotból a jobb oldali állapotba, hacsak nem kap annyi plusz energiát, hogy áthaladjon a csúcson. Forrás: Mpfiz, Wikimedia Commons

A kutatók más, alkoholokkal kapcsolatos folyamat esetén is szeretnék kimutatni a jelenséget. Heard szerint "ha az eredményeink továbbra is hasonló növekedést mutatnak az extrém alacsony hõmérsékleteken mért reakciósebességben, az azt jelenti, hogy a tudósok alaposan alábecsülték az alkoholhoz hasonló komplex molekulák ûrbéli képzõdési és bomlási sebességét."

Forrás:
- Robin J. Shannon et al. (2013) Quantum mechanics enables ‘impossible’ space chemistry. New Scientist, Volume 219, Issue 2924